AMD Radeon HD 7970 – pierwsza 28nm karta z architekturą GCN

Radeon_HD7970Nowa karta graficzna Radeon HD 7970 od firmy Advanced Micro Devices przywitała nas jeszcze przed końcem roku z zupełnie nową architekturą o nazwie Graphics Core Next (GCN). jest to zarazem pierwsza karta graficzna wykorzystująca 28nm proces produkcyjny.

Nie oznacza to jednak, że pożegnamy się ze starszą architekturą VLIW4 wykorzystywaną przez Radeony z serii HD 6900 i VLIW5, gdyż niektóre z nowych układów serii HD 7000 będą posiadać nie zmienioną architekturę jak chociażby w przypadku mobilnych układów Radeon HD 7670. Architektura Graphics Core Next zagościć ma we wszystkich układach graficznych z rodziny Southern Islands (Tahiti, Pitcairn, oraz Cape Verde) , niestety zintegrowane układy graficzne w nowych procesorach APU od AMD na 2012 rok, będą wykorzystywały starszą architekturę. Jest jednak również dobra strona medalu, ponieważ nowe układy będą zdecydowanie szybsze od swoich poprzedników.

Wracając jednak do wspomnianego na wstępie Radeona HD 7970, który będzie jednym z najszybszych układów graficznych kalifornijskiej firmy z Sunnyvale, należy się po nim spodziewać dobrej wydajności po przesiadce na nową architekturę, i w istocie tak właśnie jest.

Architektura GCN i nowe funkcje

Nowa architektura GCN skupia się głównie na zmianach związanych z ulepszeniem technologii GPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units) która zajmuje się wykonywaniem dodatkowych obliczeń ogólnego przeznaczenia, wcześniej obciążających jedynie procesor. Pierwszy krok w tym kierunku wykonała już wcześniej Nvidia ze swoimi kartami opartymi na architekturze Fermi i z całą pewnością będzie ona cały czas rozwijana, co jest na pewno dobrym posunięciem ze strony producentów kart graficznych i być może pozwoli wreszcie na wykorzystanie mocy obliczeniowej, która drzemie w tak potężnych dzisiaj układach graficznych.

Nowy Radeon HD 7970, tak jak podawały wcześniejsze informacje na jego temat, posiada 2048 procesorów strumieniowych, czyli blisko 500 więcej niż Radeon HD 6970. W przypadku jednostek teksturujących również mamy ich więcej bo 128 w porównaniu do wcześniejszych 96. Karta posiada za to niezmienioną ilość jednostek rasteryzujacych (32). Szybkość taktowania zegarów w przypadku rdzenia graficznego odnotowała niewielki wzrost i pracuje on teraz z szybkością 925MHz. Częstotliwość taktowania pamięci pozostała bez zmian i nadal mamy 1.375GHz (efektywne 5.5GHz) na liczniku. Niestety wcześniejsze zapowiedzi związane z wykorzystaniem pamięci XDR2 okazały się być nieprawdziwe, gdyż w przypadku Radeona HD 7970 nadal mamy do czynienia z pamięciami GDDR5 (3GB). Nie jest jednak wykluczone, że AMD zdecyduje się wykorzystać ten rodzaj pamięci w innych modelach Radeonów, czas pokaże. W Radeonie HD 7970 po raz pierwszy od dość długiego czasu została zastosowana szersza niż 256-bitowa szyna pamięci. Najnowsza karta AMD wykorzystuje teraz 384-bitową szynę pamięci, (która osiąga przepustowość rzędu 264GB/s) i uwaga, aż 4.3 miliardy tranzystorów. Jest to również pierwsza karta obsługująca interface Direct3D 11.1. Jest on stworzony głównie na potrzeby nowego systemu Windows 8, a na dzień dzisiejszy dodaje jedynie obsługę Stereo 3D i ma umożliwić programistom lepsze wykorzystywanie procesora graficznego przy obliczeniach podwójnej precyzji. Co jeszcze ma nam do zaoferowania nowa architektura Graphics Core Next ?, ano na przykład obsługę technologii PRT (Partially Resident Textures) która umożliwi podział większych tekstur na mniejsze fragmenty, tak aby bardzo duże tekstury nie musiały ładować się w całości do pamięci VRAM, zamiast tego pamięć karty graficznej będzie wykorzystywana przez potrzebne tylko w danym momencie fragmenty. Dalej mamy technologie Eyefinity 2.0, która wprowadza wspomniany efekt 3D w konfiguracjach wielomonitorowych przy użyciu kart połączonych w CrossFire. Oczywiście technologia 3D będzie możliwa do uzyskania poprzez wsparcie dla najnowszej wersji złącza HDMI 1.4a, które dodatkowo umozliwi wyświetlania obrazu w rozdzielczości 4096×2160 ( w skrócie 4K x 2K). Oprócz tego w nowych kartach z rodziny Southern Islands zobaczymy również technologię DDMA (Discrete Digital Multi-Point Audio) za którą kryje się po prostu możliwość niezależnego odtwarzania dźwięku z karty graficznej na kilku monitorach. Dla przykładu, w konfiguracji składającej się z trzech monitorów, będziemy mieli możliwość odtworzenia dźwięku dla każdego z nich niezależnie, poprzez ich podłączenie do trzech różnych wyjść HDMI oraz DisplayPort. AMD pozazdrościło również trochę Intelowskiej funkcji QuickSync i w nowych kartach HD 7970 mamy już sprzętowe wsparcie dla kodeków H.264 w postaci silnika VCE (Video Codec Engine), niestety jak na razie nie ma oprogramowania, które mogłoby je wykorzystać (trzeba dodać że Radeonów HD 7970 również nie ma jeszcze w sklepach), ale możecie być pewni że takowe się pojawi. Na samym końcu warto również uwzględnić funkcję Steady Video 2.0, która poprawia jakość obrazu wyświetlanego z przeplotem.

Premiera kart graficznych Radeon HD 7970 wprowadza także zmiany związane z magistralą PCI-Express. Radeon HD 7970 to pierwsza karta obsługująca nowy interface PCIe w wersji 3.0. Nie spowoduje ona znacznego wzrostu wydajności w dzisiejszych grach, ale posiadając 2 razy większą przepustowość danych od swojego poprzednika doskonale sprawdzi się w obliczeniach z wykorzystaniem procesora graficznego.

 

Pobór mocy i wydzielanie ciepła

AMD chwali się również funkcją ZeroCore Power, która wpływa korzystnie na pobór mocy karty graficznej w stanie spoczynku. Nowe Radeony z serii HD 7000 będą mogły dzięki jej implementacji obniżyć pobór mocy nawet do 15W podczas spoczynku i do 3W gdy nasz monitor wejdzie w stan uśpienia i się wyłączy, wtedy karta graficzna odłączy wiatrak, aby osiągnąć tak niski pobór.

Wygląd karty jest nieco zmieniony w porównaniu do poprzedniczki i bardziej przypomina ten z serii Radeonów HD 5000. Karta Radeon HD 7970 ma 27.9 cm długości i wyposażona jest w wiatrak oraz sporych rozmiarów radiator spoczywający na powierzchni komory parowej i pokrywający prawie całą kartę. Nowy Radeon wykorzystuje podwójny BIOS oraz zasilany jest przez dwa kable o wtykach 6 i 8-pinowych. W nowej konstrukcji AMD pozbyto się również jednego wyjścia DVI, które wcześniej zasłaniało wylot wywietrznika karty i dysponuje ona teraz jednym złączem DVI, HDMI oraz dwoma typu miniDisplayPort.

HD 7970 pobiera około 200W mocy pod obciążeniem, natomiast maksymalny jego pobór wynosi 250W tak samo jak w przypadku Radeona HD 6970. Karta jest też dosyć chłodna jak na topową konstrukcję i jej temperatura w stanie spoczynku wynosi jedynie ok. 35°C, natomiast pod obciążeniem około 75°C. Jest to nieco lepszy wynik niż w porównaniu do HD 6970 i zdecydowanie lepszy od GTX’a 580.

 

Wydajność

Radeon HD 7970 zdecydowanie polepszył swoja wydajność względem  HD 6970 jeśli chodzi o tesalację. Wzrost wydajności w benchmarku Unigine Heaven sięga tu nawet 55%. Radeon HD 7970 sprawuje się także w tym teście lepiej od GeForce’a GTX 580 o ok. 20% pomimo iż liczba jednostek ROP pozostała niezmieniona. To jak sama karta będzie się sprawowała nie tylko z wykorzystaniem tesalacji, będzie również zależało od sterowników stworzonych do wykorzystania jej możliwości. Jak na razie AMD kuleje ze swoimi Catalystami, więc Nvidia ma tutaj przewagę, również ze względu na duże środki, które przeznacza na tworzenie i dopracowywanie sterowników. Zobaczymy czy AMD wyciągnie jakieś wnioski i czy zdoła polepszyć jakość Catalystów.

Nowy Radeon HD 7970 w testach przeprowadzonych przez anandtech wypada bardzo korzystnym świetle. W grze Crysis: Warhead w rozdzielczości 1920×1200 z 4xAA karta wypada średnio lepiej o 20% od GTX’a 580 i o 28% w porównaniu do Radeona HD 6970. Karta osiąga zdecydowanie lepsze wyniki w wyższych rozdzielczościach, natomiast w niższych, różnica w wydajności jest mniejsza. Trend ten utrzymuje się także w innych grach. Dobrze znana ze swojej „zasobożerność” gra Metro 2033 w rozdzielczości 1920×1200 w DX11 z detalami ustawionymi na bardzo wysokie oraz 16x filtrowaniem anizotropowym. Tutaj mamy podobną przewagę względem GTX’a 580 która wynosi 21%, a w przypadku Radeona HD 6970 zanotowano tak samo 28% wzrost wydajności. Dla porównania w rozdzielczości 2560×1600 z tymi samymi ustawieniami przewaga ta wzrasta kolejno do 30% i 33%, a w niższej 1680×1050 przewaga ta maleje do 16% porównując do GTX’a 580 i do 27% dla HD 6970. W grze Battlefield 3 różnice są co raz mniej dostrzegalne. W rozdzielczości 1920×1200 z jakością detali ustawionymi na Ultra i 4xMSAA przewaga nad GTX’em 580 to już tylko 3%. Lepiej wypada porównanie z HD 6970 gdzie przewaga wynosi 34%. Jest to jednocześnie jeden z nielicznych przypadków gdzie nowy Radeon ledwo wyprzedza kartę Nvidii. Więcej testów możecie obejrzeć na stronie anandtecha. Przytoczę tu jeszcze jeden z testów przeprowadzonych przez techpowerup w grze The Elder Scrolls V:Skyrim, który także bardzo dobrze uwidacznia wcześniej wspomniany trend nowych Radeonów do osiągania lepszej wydajności w wyższych rozdzielczościach. W rozdzielczości 2560×1600 i 4xAA Radeon HD 7970 osiąga przewagę 20% względem GTX’a 580 i 28% w porównaniu do HD 6970. W niższych rozdzielczościach nowa karta od AMD traci przewagę na rzecz GTX’a 580, chociaż są to dosyć niewielkie różnice, to trend jest zauważalny. W testach wykorzystujących obliczenia zmiennoprzecinkowe Radeon HD 7970 radzi sobie bardzo dobrze osiągając nawet kilkudziesięcio procentową przewagę w porównaniu do wcześniejszego modelu karty AMD.

Karta graficzna AMD Radeon HD 7970 jest średnio o 20% szybsza od GTX’a 580, ale jest też od niego droższa. 2200-2400 PLN to moim zdaniem zdecydowanie za dużo jak na jednoprocesorową kartę. Nowy Radeon powinien kosztować zdecydowanie mniej, wtedy byłby to bardziej opłacalny zakup. Jak na razie jeżeli cena do czasu premiery się nie zmieni, zakupem nowego Radeona mogą zainteresować się głównie entuzjaści, którzy liczą na najwyższą wydajność bez względu na koszty. Niedługo powinniśmy zobaczyć także Radeona HD 7950, jeżeli będzie posiadał wydajność GTX’a 580 i będzie od niego jednocześnie wyraźnie tańszy, to okaże się na pewno lepszym zakupem.

źródło:anandtech/techpowerup
This entry was posted in Karty graficzne, Newsy and tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *


Możesz użyć następujących tagów oraz atrybutów HTML-a: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>